Винтана — второе по размерам млекопитающее эпохи динозавров


Опубликовано ноября 14, 2014 by nikolai_d Комментариев нет

Ученые выкопали окаменевший череп второго по размерам млекопитающего, жившего на нашей планете во времена динозавров. Это существо населяло Землю примерно от 66 миллионов до 72 миллионов лет назад и относилось к группе млекопитающих, известных как гондванатерии — от названия Гондвана, материка, который примерно 180 миллионов лет назад начал распадаться на Южную Америку, Австралию, Антарктиду, Африку, Аравийский полуостров, Мадагаскар и Индию. Ранее исследователи могли рассказать что-то о гондванатериях только по найденным зубам и фрагментам челюстей. Читать далее »

Как панды научились выживать исключительно на бамбуковой диете


Опубликовано июля 15, 2014 by nikolai_d Комментариев нет

Панды — это одни из самых удивительных вегетарианцев мира. Их пищеварительная система развилась для переваривания мяса, однако они едят исключительно бамбук — каждый день и весь день. Новое исследование показывает, как эти животные научились выживать на диете, которая должна была бы их убивать.

Гигантские панды (Ailuropoda melanoleuca) — это один из видов медведей, который до сих пор имеет пищеварительную систему плотоядных животных с простым желудком и короткой тонкой кишкой. У них нет четырех отделов желудка, как у коровы, чтобы эффективно переваривать растения, а чистая бамбуковая диета бедна белком и содержит много не перевариваемого волокна. Читать далее »

Большинство древесных муравьев могут плавать ради своей жизни


Опубликовано июня 12, 2014 by nikolai_d Комментариев нет

Когда муравей падает в реку, поплывет он или утонет? Это зависит от вида насекомого, свидетельствует новое исследование.

Для того чтобы изучить, как именно у муравьев развилось плавание, ученые бросали в воду насекомых тридцати пяти видов, встречающихся в лесах тропиков. Некоторые из них, как, к примеру, Odontomachus bauri, преодолевали водную преграду словно настоящие олимпийцы. В целом более половины проверенных видов могло плавать. Некоторые, как, например, Gigantiops destructor, развивали скорость до 16 сантиметров в секунду, оставляя остальных далеко позади — хотя те также достигли берега «черепашьим шагом» в 1 сантиметр в секунду. Читать далее »

Внутреннее строение муравьиного плота


Опубликовано июня 12, 2014 by nikolai_d Комментариев нет

Три года назад исследователи из Технологического института Джорджии (Джорджия-Тек) решили тщательнее присмотреться к тому, как именно огненные муравьи работают вместе для создания водонепроницаемых плотов, которые помогают им оставаться живыми. Наблюдая за краями и верхней частью плотов, команда обнаружила, что муравьи держатся между собой челюстями и ногами с силой, в четыреста раз превышающей вес их тела.

Теперь исследователи заглянули еще глубже в проблему. Читать далее »

Внутреннее строение муравьиного плота. Продолжение


Опубликовано июня 12, 2014 by nikolai_d Комментариев нет

Профессор-ассистент Дэвид Гу (David Hu) из Технологического института Джорджии, Джорджия-Тек, и его команда заметили, что насекомые используют свои ноги для увеличения расстояния между соседями.

«Увеличенное расстояние делает плот пористым и плавучим, поэтому структура может оставаться на воде и снова выныривать на поверхность, если сильное течение погружает его под воду», — говорит Натан Млот, аспирант из Школы механической инженерии им. Джорджа В. Вудруфа, Джорджия-Тек, который работал над обоими исследованиями. Читать далее »

Исчезновение лесов: резьба по джунглям Амазонки. Часть I


Опубликовано мая 27, 2014 by nikolai_d Комментариев нет

Рядом с новенькой автострадой в Перуанских лесах Амазонки стоит бело-зеленый знак, который призывает путешественников сохранять окружающую экосистему. «Заботимся об окружающей среде, сохраняем лес», — указано на нем. Однако этот призыв пришел слишком поздно для данной местности в области под названием Мадре-де-Диос. Раньше, еще до того, как несколько лет назад эта дорога была вымощена, вдоль нее росли высокие деревья, однако сейчас линия леса отступила на километр, оставив после себя беспорядок подлеска и свежие пеньки: деревья не так давно спилили для выпаса скота.

Водители, которые направляются на восток, наблюдают подобную картину на протяжении сотен километров обочин. Читать далее »

Исчезновение лесов: резьба по джунглям Амазонки. Часть II


Опубликовано мая 27, 2014 by nikolai_d Комментариев нет

Первый разрез

Это была дорога, которая полностью изменила схему разрушения лесов Амазонки. В 1970-е годы Бразилия начала строить Транс-Амазонскую автомагистраль от одной из самых восточных точек страны на побережье Атлантического океана до западной границы страны с Перу. Эта дорога открывала сердце Амазонских лесов для лесозаготовки, возведения ранчо и домов, поэтому скорость исчезновения лесов стремительно выросла. В призывах 1990-ых и начале 2000-ых годов заявляли об уничтожении более 25 тысяч квадратных километров в год — по площади это больше штата Нью-Джерси. Начиная с 2005 года правительственные меры, включая борьбу с незаконной вырубкой, несколько замедлили сокращение леса. Однако дороги позволили проникать в лес и стирать его огромные куски. В неопубликованном исследовании по Бразильской Амазонии исследователь из Университета Южной Дакоты Кристофер Барбер (Christopher Barber) обнаружил, что 95% потери леса в данной области происходит на расстоянии 7 километров от дороги. Читать далее »

Исчезновение лесов: резьба по джунглям Амазонки. Часть III


Опубликовано мая 27, 2014 by nikolai_d Комментариев нет

Когда лес высыхает, он отдает меньше влаги в атмосферу, что меняет схемы осадков в сотнях или даже тысячах километров по ветру. Это может влиять не только на леса и сельское хозяйство в бассейне реки, но и на количество доступной воды для гидроэлектростанций. В моделировании, в котором использовали модели климата, водоснабжения и использования земель, Кое и его коллеги показали, что уменьшение осадков из-за исчезновения лесов сильно сократит энергогенерирующие возможности дамб в лесах Амазонки. Это может нарушить планы Бразилии, Перу и Эквадора, которые намеревались увеличить количество электроэнергии от ГЭС, чтобы удовлетворить растущую потребность в ней. Читать далее »

Исчезновение лесов: резьба по джунглям Амазонки. Часть IV


Опубликовано мая 27, 2014 by nikolai_d Комментариев нет

Линия огня

Изменения в возможности возникновения пожара в лесах Амазонки также влияют на способность леса сохранять углерод. Обычно считается, что дождевые леса слишком влажные, чтобы гореть. Однако в 2005 году, когда засуха ударила по западной части Амазонки, лесные пожары в бразильском штате Акре растянулись на 11 километров, причем языки пламени достигали вершин лесного полога, вспоминает Фостер Браун (Foster Brown), геохимик окружающей среды из Исследовательского центра Вудсхола, который стал свидетелем этих пожаров.

Пламя только в этом штате нанесло ущерб более чем на четверти миллиона гектаров леса и привело к убыткам в 100 млн. долл. США. Дымом затянуло Рио-Бланко, столицу штата, а учреждения здравоохранения наконец выдали рекомендации по слежению за огнем во время засух. Читать далее »

Почему осьминог никогда не присасывается к себе


Опубликовано мая 20, 2014 by nikolai_d Комментариев нет

Сотни присосок на восьми щупальцах осьминога могут присосаться практически ко всему, с чем вступают в контакт — но ни в коем случае не к самому животному, хотя сам осьминог не всегда знает, что именно делают его щупальца. Сейчас исследователи обнаружили, что шкура этого животного производит химические соединения, которые не позволяют присоскам присоединяться к другим частям осьминога и запутываться в самом себе.

«Щупальца осьминога имеют внутренние механизмы, которые предостерегают присоски от приклеивания к шкуре животного», — говорит нейроученый Гай Леви (Guy Levy) из Еврейского университета в Иерусалиме, главный автор статьи, опубликованной в Current Biology Читать далее »