Винтана — второе по размерам млекопитающее эпохи динозавров


Ученые выкопали окаменевший череп второго по размерам млекопитающего, жившего на нашей планете во времена динозавров. Это существо населяло Землю примерно от 66 миллионов до 72 миллионов лет назад и относилось к группе млекопитающих, известных как гондванатерии — от названия Гондвана, материка, который примерно 180 миллионов лет назад начал распадаться на Южную Америку, Австралию, Антарктиду, Африку, Аравийский полуостров, Мадагаскар и Индию. Ранее исследователи могли рассказать что-то о гондванатериях только по найденным зубам и фрагментам челюстей.

В опубликованной накануне в журнале Nature статье ученые описывают полный череп нового вида этой группы. Череп в длину составляет 12,4 см, его случайно нашли в куске песчаника, полного рыбьих окаменелостей, вырытом в Мадагаскаре. Исходя из длины окаменелости, существо (изображено на рисунке слева и по центру) могло весить примерно 9 килограммов, что может сделать его самым крупным млекопитающим своего времени. Новое существо отнесли к роду Vintana (на мадагаскарском языке означает «удача»). Оно питалось растениями и его передние зубы, похожие на зубы грызунов, постоянно росли; жевательная поверхность несколько искривлена наружу, а сила укуса должна быть в два раза сильнее, чем у современных грызунов подобного размера.

Ученые с удивлением отмечают, что носовая, небная и задняя части черепа содержат кости, которые палеонтологи довольно долго считали исчезнувшими еще до возникновения млекопитающих. Компьютерная томография черепной коробки указывает на то, что почти 14% мозга Vintana предназначалось для различения запахов, поэтому это существо могло иметь очень острый нюх. Его относительно большие глаза, а также некоторые особенности строения внутреннего уха, намекают, что животное было довольно подвижным — лучшая стратегия для маленького травоядного, чтобы обвести вокруг пальца рыщущих в поисках лакомых кусочков динозавров.




Понравилась статья? Подписывайтесь на RSS и читайте обновления блога! ;)



Спасибо Вам за добавление этой статьи в:

Опубликовать в twitter.com Опубликовать в своем блоге livejournal.com


Приглашаю присоединиться ко мне в следующих сервисах:

Оставить комментарий

You must be logged in to post a comment.